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拱门国家公园 (Arches National Park)


拱门--犹他的标志

拱门国家公园 (Arches National Park)位于犹他州东方,占地309.7平方公里,每年约有85万访客。有些人来此地是为了研究地质学,或者是对大自然的演变感到兴趣;当然更多的人是为了想一睹闻名遐迩的拱门,然后向别人描述经验。无论动机为何,它的雄伟壮观及研究价值绝对是受到肯定的。

 

大拱门套小拱门

1929年时,此地成立国家纪念地,但迟至1971年国家公园才诞生。这里是世界上最大的自然沙岩拱门集中地之一,光是编入目录的就超过二千个,其中最小的只有3呎宽,最大的Landscape Arch则长达306呎。公园里不只有拱门,还有为数众多的大小尖塔、基座和平衡石等奇特的地质特征;所有的石头上更有着颜色对比非常强烈的纹理。石头的成因为三亿年前这里曾是一片汪洋,海水消失以后又经过了很多年, 盐床和其它碎片挤压成岩石并且越来越厚。之后,盐床底部不敌上方的压力而破碎,复经地壳隆起变动,加上风化侵蚀,一个个拱形石头就形成了。直到今天,新的拱门仍持续制造中;反之,老拱门也在逐渐走向毁灭。

 

在古老的地质岩中扎营

拱门国家公园全年开放,不过圣诞节当天访客中心不开门。公园里只有露营区,想住旅馆的游客,南边5哩处的Moab有不少旅社和餐厅。走小径请当心,有些路段直接采在石头上,小心滑倒和迷路。在拱门国家公园古老的地质岩中扎营,一种超脱尘世之情油然而生。由于没有人造光污染,在此可以欣赏到无比清晰的星空。

 

拱门国家公园拥有大量岩拱的原因是因为盐分的存在。科罗拉多高原的岩层由远古时代海底的沉积物组成,富含盐分。随着沉积物的日积月累,岩层受到的压力越来越大,这些岩层慢慢发生了形变。粉沙状的岩石开始像热油灰一样流动,较厚的岩石层逐渐变薄,而较薄的岩层则从地表隆起。尽管拱门国家公园地区雨量极小,但正是这些雨水塑造了这里的地形。雨水和融水使凝结砂岩的黏合物分解。在冬季,岩层中的水受冷结冰而膨胀,使岩石颗粒和薄片脱落,出现了孔洞。随着时间的流逝,水、融雪、霜和冰渗入,侵蚀使孔洞的形状进一步扩大。最后,孔洞中的大块石头脱落,石拱形成。岩拱高耸在光秃秃的、平滑的砂岩上,这些砂岩在阳光的照耀下发出微黄或铁锈色的光辉。砂岩形成于数百万年前,零星的矮松或红松点缀在砂岩上,它们扎根于岩石碎裂所形成的土壤中。

 

山地自行车爱好者在莫博竞技

拱门国家公园位于莫博市(Moab),由于美国的汽车、摩托车、山地自行车越野赛常在这里举行,旅游旺季时这里的旅馆经常爆满。地球上骑自行车最好的地方即使有他州。世界各地的山地自行车爱好者都认为环绕莫博光滑岩石的广阔区域和山麓是山地自行车界人士向往之地。

 

 

 

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